Botella de plastico

La botella de plástico es la más comun como uso de botella de agua. Mucha gente las reutiliza y rellena, pero también muchos otros las tiran y se genera demasiada basura. Se dice además, que el plástico del que están hechas puede transmitirle al agua algunas sustancias que no son muy buenas para la salud.

¿Que es el plastico?

Los plásticos son derivados de materiales orgánicos, naturales, como la celulosa, el carbón, el gas natural, la sal y, por supuesto, el petróleo. El petróleo es una mezcla compleja de miles de compuestos y debe procesarse antes de ser utilizado. La producción del plástico empieza con la destilación en una refinería, donde el petróleo crudo se separa en grupos de componentes más ligeros, denominados fracciones. Cada fracción es una mezcla de cadenas de hidrocarburos (compuestos químicos formados por carbono e hidrógeno) que difieren en términos de tamaño y estructura de sus moléculas. Una de esas fracciones, la nafta, es el compuesto esencial para la producción del plástico.

Para fabricar plástico se utilizan dos procesos principales: la polimerización y la policondensación, y ambos requieren unos catalizadores específicos. En un reactor de polimerización, monómeros como el etileno y el propileno se unen para formar cadenas largas de polímeros. Cada polímero tiene sus propias propiedades, su estructura y sus dimensiones en función del tipo de monómero básico que se haya utilizado.

Hay muchos tipos diferentes de plástico, y se pueden agrupar en dos familias principales de polímeros:

  • Los termoplásticos (que se ablandan con el calor y se endurecen cuando se enfrían)
  • Los termoestables (que nunca se ablandan una vez moldeados).
     

Tipos de plastico

Los tipos de plásticos pueden ser :

PET

  • PET (Tereftalato de polietileno). Se identifica con un 1.

→ Es el más usado en botellas de plástico destinadas a alimentación. Suele llevar la recomendación de NO rellenar, pero no es porque ese gesto vaya a producir problemas de salud, si no que es porque es un material poco resistente que se dobla o raya con mucha facilidad. Y también por cuestiones de higiene, ya que una vez abiertas estas botellas pueden albergar muchos microorganismos. Se pueden reutilizar pero no muchas veces, hay que evitar que se expongan a altas temperaturas y no compartirlas. Y es preferible lavarlas bien antes de su rellenado.

→ en caso de que use policarbonato, se debe comprobar la migración de bisfenol A (BPA)

Reutilizable: Es reutilizable si está profundamente limpio.

Reciclable: Son facilmente reciclables. Es el más fácil de reciclar.

HDPE

  • HDPE (Polietileno de alta densidad). Se identifica con un 2.

→ Es el que se utiliza para botellas de leche, detergentes, garrafas de aceite porque es más rígido y es resistente al frío y al calor. Es completamente reciclable siempre que se sigan unas normas básicas de higiene.

Reutilizable: Es reutilizable si está en óptimas condiciones higiénicas

Reciclable: Son facilmente reciclables si se siguen unas normas básicas de higiene.

PVC

  • PVC (Cloruro de polivinilo). Se identifica con un 3.

→ Este no se puede reciclar, ni reutilizar, ya que es de sobra conocido que va soltando toxinas durante todo su ciclo de vida.

Reutilizable: No conviene reutilizarlo

Reciclable: No es reciclable

LDPE

  • LDPE (Polietileno de baja densidad). Se identifica con un 4.

→ Es el de las bolsas y botellas de agua y es uno de los más seguros que existen, por eso no hay peligro en que se reutilice.

Reutilizable: Es uno de los más seguros que existen, por eso no hay peligro en que se reutilice.

Reciclable: No siempre es posible reciclarlo

PP

  • PP (Polipropileno) Se identifica con un 5.

→ Es otro de los más seguros para reutilizar. Su plástico es más duro e indican que pueden ser lavadas en lavavajillas, ya que resisten temperaturas altas sin que su estructura se vea modificada.

A ello hay que añadir que hay que evitar reutilizar las botellas de plástico con BPA (Bisfenol A). Este compuesto químico se usa para sintetizar policarbonato y resinas, con los que se fabrican envases de alimentos, cantimploras, pegamentos y barnices. Su peligro radica en que puede afectar a la salud de hombres y de mujeres.

Reutilizable: Es otro de los más seguros para reutilizar.

Reciclable: No siempre es posible reciclarlo

PS

  • PS (Poliestireno) Se identifica con un 6

Es el cuarto plástico más consumido por detrás del polietileno (PET) , el polipropileno y el PVC y hay cuatro tipos: cristal, que es transparente, rígido y podemos encontrarlo en las cajas de los discos compactos; de alto impacto; extrusionado o extruido, que se suele emplear como aislante en costrucción; y expandido. A su versión expandida se la conoce también como poliespán, porexpán o corcho blanco. Lo podemos encontrar albergando hamburguesas compradas o bandejas de productos alimentarios frescos, también como aislante, y su reciclaje es posible, pero difícil.

Reutilizable: No es reutilizable. Hay que tener en cuenta su alto grado de contaminación, por lo que no debe reutilizarse para contener otro alimento.

Reciclable: Su reciclaje es posible, pero difícil.

Otros

  • Otros: Se identifica con un 7

Indica que la resina utilizada no es una de las más frecuentes.

Reutilizable: No es reutilizable.

Reciclable: Son dificilmente reciclables.

Código de Identificación de Resinas

En 1988 las industrias de materiales plásticos crearon un sistema con 7 símbolos para identificar los materiales utilizados en la fabricación de sus productos y poder proceder así a su reciclaje. Este sistema se conoce como «Código de Identificación de Resinas».

Estos símbolos están formados por un triángulo de flechas con un número en su interior; cada número corresponde a un material específico:

  • 1.Código 1: PET (Polietileno Tereftalato)
  • 2.Código 2: HDPE (Polietileno de Alta Densidad)
  • 3.Código 3: PVC (Policloruro de Vinilo)
  • 4.Código 4: LDPE (Polietileno de Baja Densidad)
  • 5.Código 5: PP (Polipropileno)
  • 6.Código 6: PS (Poliestireno)
  • 7.Código 7: Otros plásticos (Polisulfona, Poliéter Amida, Polímero de cristales líquidos…)

=> Hay que evitar todos los plásticos con los números 03 y 07.

Código identificación Resinas

¿Y si mi producto no tiene grabado ningún número?

Si no figurase el triángulo numérico en su producto se debe a que el molde utilizado para la fabricación del producto ha sido creado con anterioridad a la entrada en vigor de esta codificación.

Tipos de plastico en botellas

El material de plástico, sobre todo en el agua embotellada, mas usado es el PET (tereftalato de polietileno), muy resistente a los agentes químicos, estable a la intemperie y muy rígido. Este tipo de botellas se someten a estrictos controles que incluyen inspecciones visuales, de forma, controles microbiológicos del envase y de resistencia del material. También puede usarse PC (policarbonato) , para cuyo caso se comprueba la migración de bisfenol A, una sustancia química que se emplea en la fabricación del plástico y que puede migrar del envase al agua y sobre la que hay un intenso debate en el seno de la Unión Europea acerca de si debe prohibirse o no.

Botella de plástico

La botella de plástico es, con diferencia, la más utilizada en cuanto a botellas de agua, en concreto las de tipo PET (tereftalato de polietileno). En el caso de que se use del tipo PC (policarbonato), se debe comprobar la migración de bisfenol A (BPA), una sustancia química que se usa en la fabricación del plástico y que puede migrar del envase de policarbonato al agua.

El que sea el mas utilizado con respecto al vidrio y a otros materiales son básicamente por su menor precio y por su gran versatilidad de formas.

Ventajas del uso del plástico

  • El plástico protege contra la contaminación del agua y constituye una barrera para los microbios, la humedad y los rayos UV.
  • Garantiza que el agua se conserven fresca más tiempo.
  • Contribuye a que haya menos desperdicio de agua
  • Son más ligeros que los fabricados con otros materiales

Desventajas del uso de plástico

  • Durante la fabricación de los productos plásticos se contamina.
  • Su porcentaje en volumen es elevado, lo que supone un problema de espacio tanto en contenedores como en vertederos.
  • Una vez que han sido reciclados, no se pueden utilizar para envasar productos de consumo humano.
  • Existen gran cantidad de plásticos que actualmente no se pueden reciclar.
  • Si se mezclan distintas familias de plásticos para reciclarlos se obtiene un producto de baja calidad.

Cuestiones sobre botella de plástico

Aislamiento térmico

Mantienen frio: No

Mantiene calor: No

Refrigerar agua en botella de plástico en Nevera

Si se puede.

Congelar en botella de plástico en Congelador

Si se puede. El agua se expande al congelarse así que para congelar las botellas de plástico con agua, es aconsejable retirar un poco de líquido para permitir la expansión, se debe a cerrar bien y se puede colocar en el congelador hasta que se necesite.

→ Se ha de tener en cuenta que el plástico puede liberar sustancias, como los radicales libres, que son perjudiciales para la salud.

→ Si se congela agua potable del grifo se ha detectado que unas sustancias químicas derivadas del cloro, las dioxinas, pueden ocasionar daños a la salud como lo son malformaciones congénitas y específicamente cáncer.

Calentar agua en botella de plástico en Microondas

No es aconsejable. Son una de las grandes incógnitas ya que no siempre queda claro si contaminan o no la comida. Es de vital importancia tener en cuenta los siguientes aspectos:

– Mirar el número que debe haber en la base del envase. Si es el número 7 contiene Bisfenol que, en grandes cantidades, puede ser nocivo para la salud. Debes usar exclusivamente aquellos envases marcados con los números 2, 4 y 5.

– Recuerda que el plástico se deteriora progresivamente y que estos envases has de usarlos un máximo de 2 o 3 veces. En caso contrario, estarás duplicando la posibilidad de aparición de bacterias de todo tipo.

– Un truco adecuado es colocar en el interior del horno un vaso de agua y controlar que el líquido elemento no llega a hervir. Así, se consigue alargar la vida útil del plástico.

-Si necesitas usar repetidamente este tipo de envases, apuesta por los de silicona, mucho más fáciles de limpiar y mejores para conseguir tus propósitos sin riesgo para tu salud.

-Ya deberías saber que el plástico no puede ser calentado, pero siempre vale la pena recordarlo. Numerosos estudios constataron que cuando los plásticos se calientan, liberan sustancias como el BPA (bisfenol-A) que son cancerígenas. Al calentar el alimento en un envase de plástico estará transmitiendo esas sustancias dañinas para el alimento. Siempre utiliza recipientes de vidrio o porcelana.

-No se deberían meter en el horno de microondas los recipientes de plástico que se usan para guardar alimentos o los recipientes desechables, porque se podrían deformar o derretir y trasmitirían sustancias químicas peligrosas a los alimentos.

Calentar agua en botella de plástico en Horno

No se puede. No se necesita un horno muy caliente para derretir la mayoría de los plásticos comunes, como el polipropileno, y no es conveniente que esté tan caliente como para que el plástico se queme. De hecho, si el calor es demasiado alto, el plástico desprenderá humo y se quemará rápidamente.

Lavar en lavavajillas

No se puede.

Consejos para reutilizar botellas de plástico de forma segura

– Higiene. Lavar el botellín tras cada uso para evitar la acumulación de gérmenes, evitando someterlas a altas temperaturas y usando detergentes suaves.

– Evitar botellas dañadas. Si las botellas presentas rasguños o magulladuras no lo reutilices, ya que en esas zonas se podrían acumular patógenos de difícil extracción.

– No excederse. Aunque se puedan reutilizar, es preferible no utilizarlas durante mucho tiempo.

– Cuidado con los usos. Cada botella se ha diseñado para un uso determinado, por eso es importante no utilizar para un uso alimentario una que no se ha creado para ello.

=> Reutilizar las botellas de plástico que encontramos en las tiendas de alimentos no es una buena idea, ya que contienen componentes químicos que pueden ser perjudiciales para la salud como el bisfenol A (BPA).

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